Clooney fever

Afbeelding

It’s that time of the year again!

Yesterday was the first day of the Berlinale. One of the world’s finest film feasts.

Temperatures were going up  to 10 degrees outside while it should be snowing and icing instead of being sunny and relatively warm.

So the city literally warms up to welcome the stars. It’s the biggest feast of the year, bigger than the Fashion Week, Art week or whatever week you can think of. Berlin and movies, they are simply made for each other.

George Clooney ist auch wieder da! The fact that cinema’s biggest G-spot is in the city is no suprise as he’s coming will be presenting his latest movie “The Monuments Man” .

This movie was filmed partly in Babelsberg, near Berlin (just like Inglorious Basterds to name only one). It’s not that long ago that the city was buzzing with rumours: “Clooney is here, Clooney is here”. He was actually. He was looking for extras for his film to come. He was looking mainly for males youngsters who could play Canadian, American, French or German soldiers.

From what I’ve heard he was always friendly, cordial and above all very professional.

Whenever in Berlin, he stays in the fantastic Soho Hotel, in de Torstrasse just a few blocks away from my apartment.

It’s time to make a little confession here. I respect  G-Man since I first saw him in the American series ER. He played an empathic but troubled pediatrist and had a beautiful love affair with a nurse, played by the incredible Julianne Margulies. (now of The Good Wife fame).

His role was minor but when he was on, he occupied the screen. That is so strange because he’s not particularly handsome, or tall, he doesn’t even have a sixpack like all the other dudes 🙂 But the camera just loves him. His role asked for lots of empathy and this rather good looking guy was just breathing calmness and zenitude.

He left the series for the big screen and hits hard with Roberto Rodriguez “From Dusk till Down”, a trashy horror movie. Excellent choice, because it mad him immediately accepted by the hipster movie people.

That calmness of him is probably only on the outside. I suspect him to be a seriously hyperactive case.

He’s been particulaly touched by the civil war Sudan since a long time and his Satellite Sentinel Project just raised more than a million dollars by organising a contest: “win a date with George Clooney”. A 42 year-young woman won it. It was her first date since 4 years and she shared it with her daughter. (I like that). She went with Clooney to the NY festival on the world premiere of “The Monuments Men.”

Afbeelding And she saw what a madhouse it was. I can easily imagine how fucked up you turn out to be when the world is at your feet. But hey, G. Seems to handle it quiet well.

Here you can see it for yourself.

Clooney is an actor (a good one) and a director (a very good one). One of my favourite movies by his hand is Ides of March but that is probably due to the fact that there’s a certain Ryan Gosling playing a major role.

Afbeelding

Ides of March featured also Philip Seymour Hoffman, another favorite actor of me, who died last week, probably of an overdose.

Click here to hear  what Clooney and his co-stars has to say about the death of his friend Hoffman on the same day he presented his movie.

Afbeelding That’s the kind of person he is.

I think the world needs more G-men.

PS: Berlin Film Festival will honour Philip Seymour Hoffmans life with a special screening of his classic film Capote

 PS 2 (February 12, 2014): I just wanted to add this because it’s simply a wonderful gesture: Clooney wears a Vivienne Westwood T-shirt under his tuxedo with the simple message: save the arctic!

You’ll find some more explanation here. You rock Vivienne!

Save the artic

Advertenties

Overwinteren in Berlijn: een handleiding

Overwinteren in Berlijn: een handleiding

Foto: Erwin Olaf

Foto: Erwin Olaf

Tientallen artikels en blogposts zijn er al verschenen over de legendarische Berlijnse winters.
Hier kan je er eentje lezen. En ook hier. Of hier.  Een hele mooie is ook deze van Joseph Pearson.

Berlijnse winters. Het is me wat. Volgens mij worden die zwaar overdreven. Vraag eender welke Berlijner naar de Berlijnse winter en hij zal altijd zeggen dat het vorig jaar nog erger is geweest. Er zouden hier maar 2 seizoenen zijn.Terwijl ik er toch 4 tel. En dat het gebrek aan licht echt wel op het gemoed werkt. En dat die zo lang duurt.

Ja, het is allemaal waar, MAAR… het is ook waar dat de wintermaanden en dan vooral januari en februari in mijn vorige woonoorden in Frankrijk, op Corsica of in België ook niet bepaald de leukste waren.

De winter is vandaag zo ongeveer halfweg en ik wilde ook even vermelden hoe wij tot nu toe de winter zijn doorgekomen.

Het is onze eerste winter in Berlijn. En we hadden er niet bepaald naar uitgekeken. Na negen jaar in het Zuiden te hebben gewoond, heb je een chronische afkeer van de kou en van de grijze luchten, geloof me vrij.

Maart 2010 in Zuid-Frankrijk

Maart 2010 in Zuid-Frankrijk

Maar het was onze keuze en we waren erg goed voorbereid. Geen blauwe luchten hier, maar grijsheid troef. Gecombineerd met de lelijkheid van de stad en de eeuwige bouwwerven nu niet bepaald zaligmakend. Maar, een hele grote maar is hier aanbevolen, want min 5 in Berlijn is niet hetzelfde als min 5 in Avignon. Onder de Zuiderse staalblauwe luchten is het vaak een aantal graden onder nul in de winter. De ijskoude mistral krijg je er gratis bij. Daartegen kan je je echt niet wapenen. Geen technische kleding houdt het tegen. Volgens mij zou zelfs een ijsbeer het koud hebben. Echt, het is onwaarschijnlijk. Bovendien zijn de meeste huizen en bars en restaurants er niet op voorzien en worden die nog elektrisch verwarmd (!). En cultureel gesproken is het het grote niemandsland. Dat is hier wel even anders! En ja, het is januari en het vriest dat het kraakt. Maar zo hoort het toch, niet? En wat meegenomen is, is dat het een pak minder nat is dan in onze Lage Landen. Ik moet zeggen dat ik dat echt niet erg vind. Maar grijs is het dus wél.

Die grijze winter in Berlijn overleef je volgens mij makkelijker dan de blauwe Zuiderse winters. Hier is hoe je volgens mij de Berlijnse winter in moet springen:

1. Duik in één van de vele café-antiquariaten zoals Café Tasso. Je koopt een boek, drinkt een koffie, eet een bio-lunch en als je tot ’s avonds blijft, kan je er zelfs een gratis concert meepikken.

2. Duik in je sportclub. Meestal hebben die ook een sauna. Het heeft me alvast één maat doen verliezen. En ik ga voor een tweede 🙂

3. Shop till you drop in één van de vele vreselijke shopping malls die Berlijn rijk is. Interessanter, maar ook leuker en kouder, is shoppen in de heel persoonlijke boetiekjes in Kreuzberg of Friedrichshain. Solden beginnen al net na Kerst. De geweldig gezellige cafeetjes krijg je er gratis bij.

3. Trek je warme kleren aan en ga wandelen (zie ook andere blogposts), skaten, schaatsen,

Schaatsen in Neukölln

Schaatsen in Neukölln

rodelen…  Met zijn vele parken is Berlijn een paradijs voor wandelaars. En een half uurtje metro brengt je naar super leuke meren en wouden. Leuk toch?

4. Duik in het nachtleven. Legendarisch Berlijn. Clubs als de Berghain of de Cosmos hoeven geen introductie. En slaap ’s anderendaags uit.

5. Duik in je sofa. Videotheken zijn hier uitstekend, heel goedkoop en vaak bijna 24 u op 24 open. En het is dé ideale periode om je achterstand inzake beestig goeie Amerikaanse series in te halen. Breaking Bad, Treme, The Newsroom, …ik zeg maar wat. (stuur me een mailtje als je nog meer tips wil).

6. Of ga naar één van de vele cinema’s. Een hele leuke is bv. Intimes in Friedrichshain. Of de héle mooie Kino International

Kino International

Kino International

in onvervaarde Sovjet stijl. Wel oppassen dat je niet naar een Duits gesynchroniseerde film gaat. Want dat is echt niet te harden.

7. Brunchen -brunchen-brunchen. Het is een hele kunst hier en het is zalig, zelfs voor mensen zoals ik die eigenlijk niet tot 10 uur kunnen wachten om iets te eten.

(In mijn volgende post stuur ik jullie mijn 5 favoriete brunchadressen, beloofd!)

8. Werk 2 keer harder dan normaal, vooral als je zelfstandige bent. In de zomer is het hier nog eens zo leuk en ga je automatisch minder hard werken.

9. Eindelijk tijd om alle bezienswaardigheden en galerijen van Berlijn te zien. Dat lijkt in tegenstelling met het vorige punt nl dat je harder moet werken maar de boog kan toch niet altijd gespannen zijn. En er moet altijd creatieve input komen. Geen files, geen volk in de winter, geweldig gewoon. Berliner Dom, de galerijen van de Auguststrasse, de oude Stasi gevangenis…het is maar een greep uit de honderden adresjes!

Berlinale 63

Berlinale 63

10. Berlin Fashion Week, Berlinale, Eat Berlin,…. allemaal festivals die in de winter plaatshebben. Voor ieder wat wils en vaak van heel hoog niveau.

11. En je laatste duik doe je  in één van de hammams waarvan Neukölln Stadtbad waarschijnlijk de gekendste is. Je mag er een halve dag in rondlopen en -zwemmenvoor 14 Euro. Absoluut in tegenspraak met punt 8 en punt 9 en zelfs punt 10 MAAR je kan het in familieverband doen en combineren met één van de leuke eet-of brunchadresjes in Neukölln. Niet voor niets heeft de  Nederlandse fotograaf Erwin Olaf hier vorig jaar nog foto’s genomen. De foto bovenaan deze post is er bijvoorbeeld eentje van.

Winter? Echt niet bang van hoor. Les doigts dans le nez, fingers in the nose. En hop, de vogeltjes fluiten al weer in februari en voor je het weet, is de lente weeral daar en is het alweer terrasjesweer. Altijd gevaarlijk maar zeer goed voor de creatieve input 🙂

Als je me nu even wil excuseren, ik heb mijn glühwein graag warm…

 

Oost Berlijn 2013

Oost Berlijn 2013